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Lua amanhece em conjunção com Saturno nesta quinta (3)

Saturno será o primeiro e também o último planeta a ser visitado pela Lua em sua "turnê mensal" de agosto pelo Sistema Solar
Representação artística da Lua passando por Saturno sob a ótica da Terra, caracterizando a chamada conjunção astronômica. Crédito: Muratart/Shutterstock - Edição Olhar Digital

Tem início nesta quinta-feira (3), a “turnê mensal” de agosto da Lua pelos planetas do Sistema Solar, e o primeiro a ser visitado será Saturno. Neste dia, o gigante dos anéis vai aparecer bem próximo do nosso satélite natural no céu, em um fenômeno conhecido como conjunção astronômica.

De acordo com o site In-The-Sky.org, isso acontece às 7h25 da manhã (todos os horários mencionados têm como referência o fuso de Brasília). Nesse momento, a Lua vai passar a pouco mais de 2º ao sul do gigante dos anéis.

Ainda segundo a plataforma, cerca de duas horas mais tarde ocorre o chamado appulse, termo que se refere à separação mínima aparente entre dois corpos no céu, de acordo com o guia de astronomia Starwalk Space.

No entanto, devido à posição dos astros abaixo da linha do horizonte, eles não poderão ser observados em nenhum desses dois momentos. Do ponto de vista de um observador baseado em São Paulo, por exemplo, a dupla só começará a estar visível a partir das 19h28, permanecendo acessível até às 8h10 do dia seguinte. 

Configuração do céu no momento da conjunção entre a Lua e Saturno nesta quinta-feira (3). Crédito: SolarSystemScope

O que diferencia as duas expressões é que, embora o termo “conjunção” também seja utilizado popularmente para representar uma aproximação aparente entre dois astros, tecnicamente, a conjunção astronômica só ocorre no momento em que os dois objetos compartilham a mesma ascensão reta (coordenada astronômica equivalente à longitude terrestre).

De qualquer forma, mesmo já não estando mais efetivamente em conjunção, Lua e Saturno ainda poderão ser vistos muito próximos um do outro ao longo da noite (não o suficiente para caberem dentro do campo de visão de um telescópio, mas facilmente observáveis a olho nu ou através de um par de binóculos).

A Lua estará em magnitude de -12.7, e a de Saturno será de 0.5, ambos na constelação de Aquário. Quanto mais brilhante um objeto parece, menor é o valor de sua magnitude (relação inversa). O Sol, por exemplo, que é o corpo mais brilhante do céu, tem magnitude aparente de -27.

Saturno volta a receber a visita da Lua este mês

Depois de Saturno, será a vez de Júpiter (8), Mercúrio e Marte (ambos, dia 18). No dia 30, ela visita Saturno novamente – com uma particularidade: por chegar à fase cheia quase atingindo o ponto mais próximo da Terra em sua órbita atual, ela será uma Superlua

E mais do que isso: sendo o segundo evento desse tipo no mesmo mês, ela é chamada de Lua Azul. Embora essa designação não tenha nada a ver com a coloração do astro, não deixa de ser um momento memorável e imperdível.

A série de conjunções que a Lua faz mensalmente ocorre porque ela orbita a Terra aproximadamente no mesmo plano em que os planetas orbitam o Sol, chamado plano da eclíptica.

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