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Qual religião existe há mais tempo no mundo?

Determinar isso não é simples. Muitas crenças antigas eram passadas de forma oral sem registros em documentos escritos
Hinduísmo (Imagem: Shutterstock)

Ao longo da história, centenas de religiões surgiram e muitas foram esquecidas ou possuem um número extremamente pequeno de seguidores. Entretanto, muitas seguem vivas há milênios com milhares de fiéis, mas qual a mais antiga?

Determinar isso não é uma tarefa simples, primeiro porque existem religiões com os mais diferentes tipos de crenças e espalhadas em muitos lugares do mundo.  Por isso, vamos nos concentrar das que ainda são praticadas atualmente por milhares de pessoas.

De acordo com o IFL Science, quando consideramos as religiões mais comuns, é praticamente consenso entre os historiadores que a mais antiga é o hinduísmo, que surgiu há cerca de 4 mil anos.

A data exata do surgimento não é totalmente determinada, mas é estimado que a religião apareceu entre 1500 a.C e 500 a.C. Hoje, o Hinduísmo é a terceira religião mais popular do mundo, com 900 milhões de adeptos aproximadamente. Ela fica atrás apenas do Islamismo e do Cristianismo, com a maior parte dos seus seguidores concentrados na Índia e no Nepal.

Quando o Hinduísmo surgiu?

Sua origem não pode ser atribuída a um evento específico ou a um fundador único. Em vez disso, essa religião se desenvolveu gradualmente ao longo de milhares de anos, incorporando uma ampla gama de tradições, crenças e práticas ao longo do tempo.

As raízes do Hinduísmo remontam a civilizações antigas do vale do rio Indo, por volta do terceiro milênio a.C, na região que hoje faz parte do Paquistão e do norte da Índia. Essas culturas antigas deixaram vestígios de símbolos religiosos e práticas que podem ser relacionados a aspectos do hinduísmo. No entanto, o desenvolvimento como uma religião organizada e definida foi um processo gradual e contínuo.

Os textos védicos, conhecidos como Vedas, foram compostos entre 1500 a.C e 500 a.C e desempenharam um papel fundamental no desenvolvimento do hinduísmo. Esses textos incluem hinos, rituais e pensamentos filosóficos que formaram as bases da religião. 

É mesmo a religião mais antiga do mundo?

Determinar isso não é exatamente simples. Muitas crenças antigas eram passadas de forma oral de pessoa para pessoa, sem registros em documentos escritos.

Essa falta de registros históricos dificulta a cronologia de muitas religiões e impede que sua idade seja determinada de maneira mais específica.

Além disso, muitas crenças se fundiram. Algumas religiões tradicionais dos dias atuais têm ideias que remontam de milhares de anos atrás, antes mesmo do surgimento das religiões modernas, mas entender essas conexões é um desafio. 

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