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Por que o Ol Doinyo Lengai é o vulcão mais esquisito da Terra?

Ol Doinyo Lengai, um vulcão na Tanzânia, é único por sua lava negra de baixa viscosidade e origem no manto terrestre

Aninhado dentro da Fenda Africana Oriental, no norte da Tanzânia, o vulcão Ol Doinyo Lengai é um testemunho das maravilhas bizarras de nosso planeta. Enquanto sua aparência externa pode parecer comum, o que jaz dentro de sua cratera norte é um espetáculo que desafia as expectativas — uma peculiar lava negra que flui como óleo de motor viscoso.

O vulcão Ol Doinyo Lengai

  • Este estranho vulcão é o único produtor conhecido de lava natrocarbonatita na Terra, uma lava à base de carbono com um ponto de fusão muito mais baixo do que as lavas à base de silicato tradicionais.
  • Ao contrário de seus equivalentes, que exigem temperaturas acima de 900 °C para fluir, a lava de Ol Doinyo Lengai se torna líquida a meros 540 °C, resultando em erupções que se assemelham a panelas borbulhantes de óleo negro em vez de correntes de rocha derretida.
  • O que realmente intriga os cientistas é a propensão do vulcão para erupções explosivas, apesar da temperatura relativamente baixa de sua lava.
  • Tipicamente, gases aprisionados dentro da lava viscosa desencadeiam erupções explosivas em outros vulcões.
  • No entanto, Ol Doinyo Lengai entra em erupção com uma intensa torrente de lava líquida, possivelmente devido à sua alta concentração de dióxido de carbono dissolvido e outros gases, semelhante a uma garrafa de refrigerante sendo destampada.
(Imagem: MrLis / Shutterstock.com)

As origens da lava única de Ol Doinyo Lengai residem nas profundezas do manto da Terra. A análise de amostras de gás coletadas do vulcão revelou uma composição semelhante aos gases emitidos ao longo das cordilheiras oceânicas, apesar de sua localização no interior. Isso levou os pesquisadores a concluir que a lava rica em carbono é formada a partir da fusão de minerais no manto superior

David Hilton, professor de geoquímica na Scripps Institution of Oceanography na UC San Diego, detalhou suas descobertas. “A química e a composição isotópica dos gases revelam que o CO₂ é diretamente originado do manto superior abaixo da Fenda Africana Oriental”, disse ele.

Este vulcão enigmático está situado a uma altura de 2.962 metros, ostentando duas crateras, com apenas a do norte exibindo atividade vulcânica. Seu último período de erupção começou em abril de 2017 e continua até os dias de hoje, mostrando sua dinâmica duradoura.

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